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iGEM Outreach en Español

Con ánimos de celebrar el primer Jamboree Latinoamericano, quisimos expandir CommunityBricks a la comunidad hispano-hablante. Nuestra motivación principal surge de reconocer la importancia de impulsar la biología sintética a diversos niveles, BLAH. Como parte de nuestro compromiso con Human Practices, presentamos en esta sección algunos consejos básicos para aprovechar al máximo la relación de los miembros del equipo iGEM con los diferentes grupos sociales con los que se puedan encontrar dentro de sus propios proyectos. Es importante reconocer que audiencias diferentes requieren metodologías diferentes, y que no siempre es sencillo enfrentarse a un público nuevo. Los proyectos iGEM cada vez son más ambiciosos, y los desafíos que la categoría de Human Practices abarca son más y más demandantes.

¿Cómo acercarse a los agricultores?

El grupo de caficultores estaba compuesto por algunas personas con un bajo nivel de escolaridad y con un alto interés hacia estrategias que puedan mejorar la producción de su cultivo. Entonces, debimos:

  • Desarrollar un lenguaje sencillo y cotidiano para la enseñanza de conceptos en biología sintética.
  • Hacer uso de analogías entre conceptos y sucesos de la vida cotidiana.
  • Desarrollar juegos didácticos para aplicar los conceptos aprendidos e ilustrar cómo funciona la biología sintética.
  • Hacer énfasis en la aplicación agrícola de la ingeniería genética y como esta puede ayudarles en la producción de su cultivo.
  • No debe ser una presentación monótona donde solo hable una persona (el expositor) sino una charla en la que se intercambien experiencias, preguntas y preconceptos del agricultor con los aportes técnicos que tiene el expositor para enseñar, responder preguntas y cambiar o afirmar conceptos. Debe ser más una charla informal que promueva la confianza y la expresión de los agricultores, de ésta manera obtuvimos el mejor feedback para nuestro proyecto acerca del manejo en campo.
  • Promover la discusión de las ventajas y desventajas de la aplicación de GMOs, ingeniería genética y biología sintética.
  • Es importante que el expositor sea recursivo, abierto a nuevas ideas con un buen manejo de relaciones interpersonales.

¿Cómo acercarse a estudiantes de ingeniería?

Las ingenierías son inherentemente diversas, y así mismo lo son sus estudiantes. Es importante tener esto en mente al planear actividades con ellos, y consecuentemente personalizarlas al perfil esperado. Sin embargo es posible que no se conozca de antemano la ingeniería objetivo de las actividades, por lo cual resulta útil:

  • Preparar ejemplos de interés y utilidad para las ingenierías que se espera encontrar, para así tener la capacidad de llegarle a cualquier ingeniero dentro de su campo.
  • La biología molecular no siempre es el fuerte de los ingenieros, por lo que hay que tener mucho cuidado con la terminología que se utiliza durante las actividades. Encontramos útil comenzar preguntando sobre ciertos conceptos importantes (PCR, plásmidos, enzimas de restricción), para así estimar el lenguaje apropiado y podernos comunicar de manera eficiente.

¿Cómo acercarse a filósofos?

A diferencia de los grupos sociales anteriores, al filósofo suelen interesarle más los aspectos bioéticos, políticos y la trascendencia social que pueda alcanzar el proyecto, más allá de los detalles técnicos o moleculares.

  • En nuestra experiencia, encontramos en las palabras de Michael Elowitz: "construye vida para entenderla", una propuesta de interés para comprender lo que es la vida y lo que nos hace humanos.
  • Luego de la exposición es bueno continuar con un espacio para el debate de los temas tratados. Es importante que durante esta sección se lleve a cabo una dinámica participativa en forma de diálogo, en la que se propongan argumentos interesantes a favor o en contra de temas puntuales.
  • Recomendamos también el uso de expresiones que puedan ser controversiales, tales como el uso de "crear vida" o "producir organismos". Como experimento social, encontramos que esto suele estimular a los filósofos a opinar fuertemente sobre su concepción de lo que está vivo y lo que no.

¿Cómo acercarse a la rama legislativa?

El acercamiento con la rama legislativa, al igual que con los filósofos, requiere enfocarse en aspectos que se alejan de los conceptos biológicos específicos y técnicos, mientras que el aspecto socio-económico se hace muy importante.

  • La aproximación que encontramos más eficaz para esta comunidad objetivo, fue la realización de un foro donde las realidades legales del país, junto con las necesidades de la comunidad científica fueran expuestas abiertamente.
  • Para dirigirse a políticos resulta imprescindible tener muy claros los aspectos específicos que se desean discutir y especialmente tener preparada previamente una propuesta viable de solución.
  • Es importante contar con la mayor representación de los sectores implicados en el tema de interés, de esta forma la discusión de ideas y propuestas que se presentan en el espacio del foro es mas fructífera.
  • Finalmente es importante tener presente que el proceso de generación de políticas y leyes es por naturaleza dispendioso. La realización de un foro de alto impacto es un paso importante en la consolidación de propuestas de reformas de ley que incluyan los aportes de los diversos sectores involucrados.

¿Cómo acercarse a los estudiantes de colegio?

Uno de los grupos más visitados por los equipos iGEM, los estudiantes de colegio son probablemente la audiencia más importante de todas. Comunicarles el mensaje de la biología sintética nos confiere una gran responsabilidad, ya que son, en potencia, la siguiente generación de científicos.

  • Hay que tener en cuenta el grado (año escolar) de colegio al que se visita. Aunque no es lo mismo dirigirse a gente de primaria que de secundaria, importa más el cómo se muestra que el qué se muestra.
  • Los objetivos también cambian con la edad de la audiencia. A los estudiantes de grados altos se les pretende convencer de que la biología no es sólo de los biólogos, y ya que por lo general estas personas tendrán una idea relativamente establecida de lo que quieren hacer ya con sus vidas, se les debe mostrar cómo la biología sintética es tan amplia y abarca tantas posibilidades que casi cualquier interés puede suplirse. Por ejemplo, usar proyectos en los que se implementen tecnologías biomédicas para los futuros médicos, discutir los aspectos legales y bioéticos de la biología sintética para quienes les interesan law leyes, iGEM entrepreneur para los administradores e ingenieros industriales o iGEM Software para los interesados en las ciencias computacionales. El objetivo con los estudiantes más jóvenes es el de incitarlos a una vida más curiosa, científica. Es el de interesarlos por las ciencias y por las posibilidades a gran escala que esta tecnología puede alcanzar.
  • En particular con los estudiantes más jóvenes, nos ha resultado muy útil el hacer referencia a elementos de su cultura popular, como el uso de imágenes de súper héroes o caricaturas contemporáneas.
  • Este tipo de actividades deben realimentarse, puesto de nada sirve llevar una idea sin preocuparse por su percepción final. Nosotros aconsejamos designar cursos control para evaluar, por medio de actividades o encuestas, el estado en el que se encontraba el general de los estudiantes antes de recibirnos. Tal estudio debe continuarse con encuestas a posteriori, las cuales nos permiten comparar con el control y llegar a conclusiones más dicientes sobre el impacto de nuestro Human Practices.